Voyage à Macao : que voir et que faire sur place ?

Macao est une destination très convoitée en Chine. Et pour cause, c’est la deuxième zone la plus visitée par les touristes en Chine continentale. La tendance continue d’ailleurs actuellement de s’accroitre. Les arrivées de touristes durant la Semaine d’Or de la Fête du printemps a augmenté d’environ 10% par rapport à 2016. Je présente dans cet article la destination, et indique notamment que voir et que faire lors d’un voyage à Macao (ou Macau).

Centre de Macau
Centre de Macau
© Flickr – Andrey Stekachev

Macao : la ville de référence en matière de casinos.

Lorsque l’on pense à Macao, l’idée des jeux, des casinos et de la démesure nous effleure forcément l’esprit. Macao est la capitale mondiale du jeu, une référence incontournable pour tous les passionnés de cette discipline. C’est d’ailleurs légalement le seul lieu de Chine qui a l’autorisation d’exploiter des casinos.

D’une manière générale, le nombre d’adeptes est très élevé, beaucoup de chinois et de touristes se rendent à Macao, avec pour objectif principal de jouer de l’argent. Ces joueurs s’entrainent, ils possèdent une expérience de jeu redoutable, ils n’hésitent pas à parier des sommes mesurées ou complètement folles le temps d’une soirée ou d’un voyage à Macao. Les bénéfices générés par les casinos sont très élevés, cela représente environ 45 milliards de dollars, soit 7 fois plus de revenus qu’à Las Vegas. Les recettes des casinos représentent plus de 90% du PIB de Macao.

A noter que Macao a reproduit, sur l’île de Taipa, l’architecture exacte de certains bâtiments du Strip de Las Vegas.

Attention, comme vous le savez certainement, jouer comporte des risques, lisez ici les recommandations du gouvernement sur les jeux d’argent. En tant que touriste de passage à Macao, il est possible de contempler l’architecture des casinos et rentrer pour voir comment se déroule le jeu sur différentes tables, sans toutefois participer !

Venetian Casino à Macau
Venetian Casino à Macau
© Flickr – Szymon Kochański

Un peu d’histoire et de géographie

Macao se situe dans la province chinoise du Guangdong, sur la rive occidentale du delta de la rivière des Perles. Macao est composé de la péninsule de Macao, ainsi que de l’île de Taipa et Coloane ; et est situé à proximité de Hong Kong (une heure de ferry permet de relier les deux lieux). Un conseil, rendez-vous à Macao durant l’automne, c’est la période où le climat est le plus agréable (soleil et peu de pluie).

Macao a été colonisé par le Portugal et dispose d’un héritage qui date d’un demi millénaire (d’où le nom « Macau » couramment utilisé, issu de la langue portugaise). La ville possède donc une empreinte portugaise que l’on retrouve sur les façades des maisons et les constructions baroques des églises. Macao a obtenu depuis 1999 le statut de région administrative spéciale, comme Hong Kong. Macau est aujourd’hui caractérisé par ses grands buildings qui ont poussés à vitesse grand V, ses centres commerciaux, et inévitablement ses casinos. La ville compte plus de 640.000 habitants.

Carte de Macau
Carte de Macau
© Google Maps

Que voir à Macao ?

  • L’église Sao Paulo. L’architecture vous rappellera très certainement celle des églises que nous pouvons découvrir en Europe. Les ruines de Saint Paul sont un lieu typique à découvrir (c’est comme la Tour Eiffel et Paris) ! Attention cependant, il y a une foule de touristes incroyable à cet endroit, vous ne serez certainement pas le seul à souhaiter découvrir les Ruins of St Paul’s…
  • Le centre historique de Macau. L’idéal est de se balader dans les quartiers du centre de Macao. Les façades sont bien conservées, et joliment colorées. L’architecture coloniale baroque s’observe à chaque coin de rue. C’est un quartier très vivant, à découvrir lors d’un voyage à Macao. La place Largo do Senado est très riche historiquement et architecturalement parlant. La couleur et l’architecture des bâtiments, typiquement portugais, sont intéressants à découvrir. Un lieu parfait pour se promener la journée.
  • La Mandarin’s House. Le travail de rénovation fait sur ce bâtiment est assez impressionnant. Cette habitation familiale traditionnelle chinoise mérite d’être visitée. Le travail du bois est intéressant à découvrir, tout comme les décorations asiatiques présentes dans les différentes pièces.
  • L’église St Dominique. L’architecture colonialeportugaise et les couleurs de cette église sont remarquables. Une jolie façade jaune d’or que l’on aperçoit de loin.
  • Coloane. L’idéal est de se balader à travers les ruelles pavées de Coloane. Il est possible d’y admirer les maisons peintes de couleur vive. Chantiers navals et maisons sur pilotis peuvent également être découverts sur place. Un quartier charmant !
  • Le A-Ma Temple (Ma Kok Miu). C’est un temple à la fois bouddhiste et taoïste. Un lieu idéal pour trouver calme et sérénité.
Ruines de St Paul
Ruines de St Paul
© Flickr – Christian Junker

Que faire à Macao ?

  • Se rendre dans un casino. Bien sûr, rien ne vous oblige à jouer, vous pouvez tout simplement contempler l’architecture des casinos et casinos-hôtels, et rentrer dans l’un d’eux pour découvrir l’ambiance particulière qui y règne. Vous avez la possibilité de découvrir l’un des vieux casinos (Gran Lisboã, Sands Macao, Wynn Macao…) ou aller du côté de Cotaï où la démesure est présente. The Venetian est probablement le casino le plus populaire à Macao. Le look est assez kitsch mais il vaut le détour : décor rococo,  reconstitution de Venise avec ses gondoles attirent la curiosité des visiteurs.
  • Goûter la cuisine locale. Il est possible de déguster des plats typiques portugais, et également des mets macao-portugais. Les egg tartes (tartelettes aux œufs) semblent très réputées. Les poissons et fruits de mer le sont également (crabes, crevettes…). Pousses de bambou et germes de soja sont assez souvent intégrés dans les plats. Le Galinha a Portuguesa (poulet portugais) et le bacalhau (morue salée-séchée) font également partis des plats typiques de Macau.
  • Aller en bord de mer à Macao. Les plages de Macao sont réputées pour ne pas être très appréciées. Manque d’entretien, eau boueuse et relativement loin de tout… n’allez pas à Macao pour la plage. A part peut être les plages de sables des îles Taipa et Coloane. Pour se baigner, l’idéal est d’utiliser les piscines des hôtels.
  • Faire du shopping. Macao est réputé pour ses grands centres commerciaux et ses nombreux magasins en centre-ville. Les marques de luxe ont pignon sur rue.
  • Faire du saut à l’élastique. Gare aux peureux ! Il est possible de faire à Macao le saut à l’élastique le plus haut du monde. Pour cela, il faut se rendre à la Macao Tower (AJ Hackett Macau Tower) et décider de sauter de 233 mètres.
  • Voir un spectacle. The House of Dancing Water est un spectacle très réputé autour de l’eau. Le talent des acrobates est à couper le souffle.  A la fois poétique et sportif, ce spectacle est parait-il impressionnant.
House of Dancing Water
House of Dancing Water
© Flickr – Roderick Eime

Êtes-vous déjà allé à Macao ? Que conseilleriez-vous au voyageurs qui souhaitent s’y rendre ?

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